Ma Crèche de Noël


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Les santons

Les principaux personnages de la crèche provençale

Il est à remarquer que chaque personnage a son histoire personnelle, qu’on peut apprendre en assistant à une des nombreuses « Pastorales » représentées sur scène un peu partout en Provence à l’époque de Noël.

Citons comme personnages : l’enfant Jésus, Saint Joseph, la Vierge Marie, le bœuf, l'âne, les bergers, le vieux et la vieille, le ravi, le tambourinaire, le pêcheur, la poissonnière, le porteur d'eau, le bûcheron, la jardinière, la fermière avec les produits de la ferme, le meunier, avec son sac de farine, le boulanger, le vannier, le rétameur, le rémouleur et la lavandière.

Voici quelque détails sur les santons les plus typiques.

D’abord le Ravi c’est l'idiot du village, personnage naïf qui n'a rien à offrir, mais qui, touché par la grâce de l'événement, se réjouit de la naissance du Christ. Il est toujours représenté les bras levés au ciel.

Puis viennent les Anges ils sont les messager de la naissance du petit Jésus. Le plus célèbre est l’ange Boufareu, celui qui souffle : il tient une trompette et guide la population vers l’étable. En général, il est suspendu au dessus de l'étable où est présentée Jésus.

Suivent les Bergers ces personnages décrits dans la Bible. En revanche, la représentation qui en est faite est imprégnée de l'image populaire provençale. Ils sont représentés de multiples façons mais souvent près du Christ car ils sont les premiers arrivés. Parfois jeune ou vieux, debout ou à genoux devant le Christ, appuyés parfois sur leur bâton, ou portant un agneau dans les bras ou sur les épaules.

Arrive alors le Vieux et la Vieille Ils s'appellent Grasset et Grasseto. Ils sont présentés assis ensemble sur un banc de la place du village ou debout, bras dessus, bras dessous.

La musique annonce les Tambourinaires : ils sont représentés avec leur tambourin et leur galoubet. Ils symbolisent que la naissance est une fête.

Ici ce sont les Pêcheurs souvent représentés avec un filet et une corbeille de poissons. Personnage « biblique » puisque certains disciples de Jésus étaient pêcheurs.

Puis le Porteur d’eau : son offrande est simplement de l’eau dans une cruche ou dans des seaux. Une symbolique très forte : il rappelle la rareté de l'eau en Provence autrefois.

Voilà le Vannier : il est représenté avec un grand panier d'osier qui servira de berceau au nouveau né. Même si vient d'abord à l'esprit le panier en osier de Moïse, il est plus probable que ce personnage trouve son origine dans l'importance du métier de vannier aux 18éme et 19 siècles en Provence.

Viens le Curé d’une bonhomie naturelle, souvent bedonnant et chauve : il administre la paroisse du village. L'importance du curé dans les villages provençaux d'autrefois explique certainement sa représentation.

Arrivent enfin les Animaux : l’âne et le bœuf sont incontournables dans la crèche provençale. Dans l'étable, ils regardent le petit Jésus et le réchauffent de leur souffle. Les moutons du troupeau des bergers venus à l'invitation des anges sont nombreux. Seul, au pied du petit Jésus, un agneau est là, offrande des bergers. Parallèlement à ces animaux essentiels, la crèche provençale s'ouvre aussi à d'autres animaux : le chien accompagnant le chasseur, les poules et coqs de basse-cour, le cochon sur la place du village, les oies auprès du pont, l'âne qui porte la farine du meunier,...

Plus tard se présentent les Rois mages, au nombre de trois : Melchior, Gaspard et Balthazar. Richement vêtus, ils apportent chacun une offrande (or, encens et myrrhe) au petit Jésus. Venus de très loin, ils sont en général représentés avec un ou plusieurs chameaux accompagnés d'un chamelier. Les rois mages arrivent traditionnellement devant l'étable le 6 janvier lors de l'Épiphanie.

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